「海辺のカフカ」より 「退屈」と「飽きる」の違い

この世界において、退屈でないものには人はすぐに飽きるし、飽きないものはだいたいにおいて退屈なものだ。そういうものなんだ。

 『海辺のカフカ』(新潮社)――15歳の家出少年カフカの物語と、猫探しの名人ナカタさんの物語が交互に語られる不思議な作品――からの引用です。司書の大島さんが、カフカにシューベルトのソナタの魅力について解説したのが上記の一文。大島さんは、シューベルトのソナタは「ある種の不完全さ」を持っており、不完全であるがゆえに人を惹きつけるのだ、多くの人間は「退屈」と「飽きる」ことの違いがわかっていないと考えています。

軽視される「自社の適合性」

さて、事業の選択にあたっては、「内部」(自社の組織能力との適合性)、「外部」(産業の規模や成長性)の双方から総合的に判断されるものでしょうが、後者に重きが置かれすぎているように感じることがあります。

高成長な分野、巨大な分野、すなわち「退屈でない」分野は競争も激しいのです。2000年代のハイテク産業の花形産業と言えば、半導体、薄型テレビ、携帯電話、太陽光発電機器など・・・。でも、これらは全て大変厳しい結果となりました。産業規模が大きく、成長性も高い事業は目立ちますし、誰もがやりたい。そうなると参入企業も多くなり、競争が熾烈になる。当然の理です。

2010年代前半、大手AV機器メーカーの幹部と会食をした時のことです。当時、薄型テレビの価格が暴落、日本企業のテレビ事業の赤字を合計すれば数千億円!であったでしょう。同社にとってもテレビ事業は頭痛の種でしたが、同社はテレビのメーカーであると同時に住宅用・建築用資材の企業でもあります。そして、こうおっしゃいました。「32インチテレビが3万円。最先端技術がぎっしり。一方・・・」と言いながら、壁のコンセントや電気のスイッチを指しながら「あれも3万円だ」と。

さすがにスイッチやコンセントは3万円もしませんので、誇張した表現ではあるのですが、華やかさと価格(事業としての魅力)は比例しないということです。同社のテレビ事業が巨額の赤字に沈む一方、住宅用・建築用資材は堅実な利益を上げ続けています。

技術革新という意味ではコンセントよりも薄型テレビ技術でしょう。何しろ、薄型テレビは、10年で性能は10倍、価格は1/10になった、すなわち、対性能価格は10年で100倍になったような、文字通り技術革新を実現したのです。しかし、事業としては苦難の歴史です。日本の薄型テレビ産業の損益を累計すると赤字でしょう。劇的な技術革新を成し遂げた技術者への対価が赤字とリストラとは・・・なんと辛い史実でしょう。

企業の目的は「永続」

企業の目的は永続することです。短期的に成功し華々しく散ることではありません。顧客に愛され、社員が生きがいを持ち、それらの結果として利益を出し続ける(=税金を払う、=社会に貢献する)事業だとしたら・・・それこそ素晴らしい事業ではないでしょうか。

例えば、愛知県の日東工業。配電盤の企業です。地味です。昨年度は特需(オリンピック、小中学校へのエアコン設置など)もあったようですが、売上高1394億円、営業利益124億円と立派な業績です。一般への知名度は高くはありませんが、配電盤および関連製品でニッチを確立しています。誤解を恐れずいえば「飽きないものは退屈だ」となるのでしょうか(偶然ですが、配電盤は春樹さんの二作目「1973年のピンボール」(講談社)の重要な素材になっています)。

身近な報道でも同じことを感じます。浅田真央さんが活躍すればスケート、渋野日向子さんが活躍すればゴルフ、藤井聡太さんが活躍すれば将棋、それぞれの教室が栄える。AKB48の成功以来、アイドルを目指す人も激増しているようです。気持ちはよくわかりますし、もちろん趣味程度であろうかとは思いますが、人の成功(外部)ではなく、まず自分の特性を考えないといけないでしょう。

ちょうどこの文章を書いている時に、面白い本に出合いました。オリックスから米国メジャーリーグにわたった平野佳寿選手の著作。タイトルはなんと「地味を笑うな」(ワニブックス)。
イチロー、ダルビッシュ有、大谷翔平のようなスター選手はもちろん素晴らしいが、地味を極めることも「光輝いているスターたちと比べても、何一つ劣るものではない」と気づき、地味を誇りに思うと書いています。メジャーでも2018年75試合、2019年には62試合に登板。先発ではなく中継ぎが自分のニッチであることを戦略的に確立した素晴らしい事例です。

地味を極める

もちろん、派手な分野で世界を制する。これほど素晴らしいことはありません。しかしながら、冷静に自社の特性を見極めてからであることが必要です。なくてはならない企業になること=ニッチを確立すること。退屈でも飽きがこない=永続できること。「地味・派手」でもなく、「伸びる・伸びない」でもなく、「自社の組織能力に適合しているかどうか」を最重要判断軸にすべきだと感じます。
先月の記事第7回「僕より腕のたつやつはけっこういるけれど…」でご紹介したロームの偉大な創業者・故佐藤研一郎氏はピアノではなく電子部品を、「偶然の旅人」の主人公はピアニストではなく調律師を選び、日東工業は配電盤を選んだのです。地味を極めればいつか誇れる地味になります。

▼続きはこちら
村上春樹さんに学ぶ経営⑨どや、兄ちゃん、よかったやろ?クーっとくるやろ?

▼過去記事はこちら
村上春樹さんから学ぶ経営①~作品に潜む成功へのヒント~
村上春樹さんから学ぶ経営②~作品に潜む成功へのヒント~
村上春樹さんから学ぶ経営③「創造する人間はエゴイスティックにならざるを得ない」
村上春樹さんから学ぶ経営④~作品に潜む成功へのヒント~ 危機と指導者
村上春樹さんから学ぶ経営⑤君から港が見えるんなら、港から君も見える
村上春樹さんから学ぶ経営⑥ 靴箱の中で生きればいいわ
村上春樹さんから学ぶ経営⑦「僕より腕のたつやつはけっこういるけれど…」

関連記事

シェアド・リーダーシップとは?リーダーシップ論の変遷とともに解説~「経営人材」へのサプリメント■第1回

「リーダーシップ」に対する考え方が、近年変化している。多種多様なリーダーシップ論があふれているが、この記事ではチーム全体でリーダーシップを発揮するという「シェアド・リーダーシップ」を紹介する。

心理的安全性とは?生産性向上のための環境を~「経営人材」へのサプリメント■第2回~

Googleの労働改革プロジェクトの調査チームが、チームの生産性を向上させるためには「心理的安全性」を高めることだと発表してから、多くの企業が関心を示している。今回は、その「心理的安全性」とは何かを紹介する。

「ニューノーマル」って言うな!

「ニューノーマル」や「新しい生活様式」という言葉が、市民権を獲得し始めている。「これからは過去の常識が通用しなくなる」「元には戻らない」といった、勇ましい言葉が跋扈(ばっこ)している。しかし、我々人間は過去において、コロナ禍とは比較にならないほど大きな、断層的な変化を乗り越えてきた。現在、我々の眼前にあるのは本当に「ニューノーマル」なのだろうか。

ランキング記事

1

ドラマ「半沢直樹」に学ぶこと JALのリアル「タスクフォースメンバー」が語る

TBS日曜劇場「半沢直樹」の快進撃が続いている。2013年に放映された前作は、最終回の平均視聴率が平成の民放ドラマ1位となる42.2%(関東地区)をマークし社会現象になった。今回も、視聴率が20%台の中盤と極めて快調だ。筆者は、後半のストーリーのモデルとなった「JAL再生タスクフォース」のメンバーであり、実際に日本航空に乗り込んで「タスクフォース部屋」を設置した。その当時のことを思い出しながら「半沢直樹」を見ている。ドラマと実際に起こったことに違いはあるものの、スリルのある面白いドラマとして楽しんでいる。 本稿では、筆者が、「半沢直樹」をみて感じたこと、そして、学ぶべきと思ったことを述べたいと思う。

2

「不要不急」 削減された交際費の研究

会社の交際費で飲み食いし、湯水のようにお金を使う。いわゆる「社用族」と呼ばれる人々は、バブル崩壊とともに消え去った。多くの人が、そう思い込んでいる。しかし、交際費をめぐる数字を丹念に見ていくと、そのような「思い込み」とは異なる風景が見えてくる。この記事では、前回東京オリンピックが開催された1965年からの長期トレンドを観察し、日本の「交際費」を分析する。

3

フードデリバリーの大きな「伸びしろ」と課題

UberEatsや出前館に代表されるフードデリバリー企業の隆盛が著しい。新型コロナウィルス感染の影響による飲食店利用の減少と在宅時間の増加が相まって、ファストフード(FF)店やレストランの料理の配送サービスが足元で急増している。本稿では、流通・小売業界におけるEコマース市場の歴史等を参考に、フードデリバリー業界の将来シナリオについて論考していきたい。

4

「7割経済」時代の事業再生 Withコロナ ㊤バブル後30年の変化

コロナと共に生きるWithコロナ時代は、「7割経済」と言われている。これは、多くの産業で「コロナ前の水準に業績が回復することはない」ことを意味する。これまでの事業再生は、「経営改革を伴う再生計画を実行すれば、いずれ売上高も回復していく」という基本前提に立っているが、その前提が大きく崩れる。Withコロナ時代はこれまでとは異なる手法、事業再生の「ニューノーマル」が求められる。

5

村上春樹さんから学ぶ経営④~作品に潜む成功へのヒント~ 危機と指導者

「村上春樹さんに学ぶ経営」の第4回。昨今のコロナ禍が拡がる状況を反映し、まずは以下の図表をご覧いただきたいと思います。

人気のキーワード

海外スタートアップ情報はこちら!  寄稿・執筆者募集中