1973年のピンボール

「僕は不思議な星の下に生まれたんだ。つまりね、欲しいと思ったものは何でも必ず手に入れてきた。でも、何かを手に入れるたびに別の何かを踏みつけてきた。わかるかい?」
「少しね」
「誰も信じないけどこれは本当なんだ。三年ばかり前にそれに気づいた。そしてこう思った。もう何も欲しがるまいってね」
彼女は首を振った。「それで、一生そんな風にやってくつもり?」
「おそらくね。誰にも迷惑をかけずに済む」
「本当にそう思うんなら」と彼女は言った。「靴箱の中で生きればいいわ」
素敵な意見だった。

村上春樹さんの第二作『1973年のピンボール』(講談社)からの引用です。『風の歌を聴け』『1973年のピンボール』『羊をめぐる冒険』、そして、いくつかの作品を挟んで発表された『ダンス・ダンス・ダンス』まで含めて「鼠四部作」と言われます。

ありふれた言葉ではありますが、「虚無」「孤独」「寂寥」を感じさせる初期の作品群です。

閑話休題。自宅にいればストレスも危険も少ないことは明らかです。何かを「踏みつける」こともなくなります。でも本当にそれでよいのかどうか・・・?

人に会うことの意味

かるたやトランプの会社を世界的なテレビゲームメーカーに育てた任天堂の故 山内溥元社長のように、偉大な経営者のなかには人と会うのを好まない方がいらっしゃいます。筆者もできることならば、「靴箱の中」とは言いませんが、誰もいない公園の片隅で穏やかに吹く風を受けながら読書していたいと思います。ただ、それに慣れてしまうのは恐ろしくも感じます。

(当時)史上最年少23歳で芥川賞を受賞した丸山健二氏も、頽廃した(?)文学界に嫌気がさし、安曇野の土地で閉じた生活を選択されましたが、清濁併せ飲み世界と交流し刺激を受けていた場合と比べて、どちらが優れた作品を残すことができたか?こればかりは何とも言えませんが、もしかしたらさらに偉大な作品を産み出していたかもしれません。

2008年にノーベル物理学賞を受賞し、個性的なキャラクターで一躍時の人になった益川敏英教授。益川教授は、量子理論について一人で考えに考えます。なんと51時間連続して考え続けたことが二回あるそうです(繰り返します。51時間!!ノーベル賞とは大変な賞だと改めて思います)。
同時に、益川教授は共同受賞者である小林誠教授と日々アイデアを投げ合っていました。ある日、お二人がいつものように議論をした後、この理論はもう無理だ、撤退の論文を書こうと思い始めていました。
しかし、その夜の湯舟で受賞対象となる「クォークが6種類あれば解決するじゃないか!」を閃いたのです。自身で考え尽くす時間と創造的な人同士が刺激しあう時間。凡人とは水準が違いますが、この二つが重要であることがわかります。

そもそも、量子理論をさかのぼれば、1900年代前半に天才たちがコペンハーゲンなど欧州においてまさに切磋琢磨し築き上げたものです。それぞれが「超」がつく天才ですが、それでも一人で量子理論を完成させることは不可能であったでしょう。国家でみても、米国が今もなお発展しているのは、世界各国の才能を惹きつけ、それらの人材が刺激しあっているからでしょう。

外出の無駄と危険

「そうは言うが、感染症は危険じゃないか!」とのご指摘はもっともです。その怖さの比較として、昨年一年間の日本の交通事故をみてみましょう。

・負傷者46万人
・うち重傷者3.2万人
・うち死者数3200人

一方、感染症は、このまま終息にむかえば、そして個人の重さを離れて社会全体としての議論をするならば、コロナの感染者数2万人弱、死者数1000人弱です。感染症は隔離の必要性や医療従事者への負担の重さを考えると、交通事故の数倍と考えなくてはいけませんが、感染症の危険度合いは交通事故と同程度と言えそうです。

逆に言えば、交通事故は感染症と同じぐらい危険であるのに、今まで「加害者/被害者になるかもしれないから外出はやめましょう」とはなりませんでした(ちなみに「自動車の社会的コスト」で著名になった学者は、講演した後の自宅までの帰り、主催者が用意した車で帰宅したそうです。やれやれ。)。

まとめ

感染症は一人の時間を増やしてくれました。何かを考える時間です。しかしながら、それに浸ることに慣れてしまうことは危険だとも感じます。浮いた500時間/年を、一人で妄想する時間と、(危険度合いを正しく評価したうえで)創造的な人たちと交流する時間にうまく振り向けないといけないと感じます。容易なことではありませんが!

 
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