村上春樹さんから学ぶ経営②~作品に潜む成功へのヒント~

前回予告いたしましたように、「村上春樹さんから学ぶ経営」を、シリーズでお届けして参ります。今回のテーマは、「差異化」です。まずは次の一文をお読みください。

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「違っている」ことの価値

ノルウェイの森の本

「永沢さんはどんな作家が好きなんですか?」と僕は訊ねてみた。

「バルザック、ダンテ、ジョセフ・コンラッド、ディッケンズ」と彼は即座に答えた。

「あまり今日性のある作家とは言えないですね」

「だから読むのさ。他人と同じものを読んでいれば他人と同じ考え方しかできなくなる。そんなものは田舎者、俗物の世界だ。まともな人間はそんな恥ずかしいことはしない」

(ノルウェイの森)

前回 上春樹さんから学ぶ経営

『ノルウェイの森』は言わずと知れた村上春樹さんの大ヒット小説。1300万部!だとか。日本語で書かれた小説が1300万部を超すことはもう二度とないでしょう。『ノルウェイの森』はビートルズの曲「Norwegian Wood」から付けられたタイトル。同曲の正しい意味は「ノルウェイ製の家具」であるという意見も、またここでは書きづらい別の意見もあり、ご関心ある方は、村上春樹さん『村上春樹 雑文集』(新潮社)をご覧ください。 

閑話休題。「他人と同じものを読んでいては他人と同じ考えしかできなくなる」。よく指摘されるように、日本の教育では目立つことが必ずしも歓迎されません。なるべく個性的でないこと。センター試験が象徴的です。数十万人が同時に受ける試験では選択方式にならざるを得ないのですが、これでは本当の意味での才能を選択することは難しいでしょう。

ノーベル賞受賞者利根川進教授によれば、マサチューセッツ工科大学(MIT)でもSATとよばれる適正試験があるのですが、はるかに重要なのは小論文と個人面接だそうです。そして、「この話をすると、日本人からは『それでは主観的になるのでは』と聞かれる」のですが、その先が面白いです。「それで良い。MITは主観を大切にしている」のです。客観的な選択とは言い換えれば標準・常識に基づく選択に他なりませんから、とがった人が排除されてしまうことになります。

村上春樹さんの小説ではいたるところで差異化の重要性が説かれていますが、創作活動と同じく経営においても差異化は根幹をなすものです。

人の行く道に~

ノルウェイの森の本

利益とは何か考えたことがあるでしょうか?・・・利益とは「他と違うことに対して支払われる対価」なのです。自由競争下で同質競争であれば利益はゼロに収斂するでしょう。企業活動はすなわち差異化であり、他社を模倣するのではなく、個性、独自性を打ち出さなくてはなりません。

しかしながら、どうしても他社と同じような経営になってしまいます。同じような研究開発をし、同じような時期に同じような投資をし、同じような製品を同じように作り、同じような価格で売ることになります。

他人と違うこと、天邪鬼であることはとても苦しいことです。人間にはどうしても「他人と同じでいたい」という願望があると思います。他人と違いたいという願望を持ちつつ、でも、他人と違うことをすることは恐ろしいことです。他人と同じでいたほうが楽です。

しかし、世界が平坦になった現代、あらゆる国が入り乱れての世界競争を迫られています。日米欧企業による同一条件での競争の時代は終わり、事業コストや発展段階が明らかに異なる国々との競争を迫られる世界競争下にあって、常識的な発想では勝てなくなってしまうかもしれません。

例えば、投資について考えてみましょう。好況期に投資するのが通常でしょうが、天邪鬼経営者は不景気に投資します。なぜなら、好況期の投資は皆が投資するわけですから、金利は高いし、設備も高いし、人の採用も大変です。

皆がそろって投資をすれば供給過多になる可能性も濃厚です。天邪鬼経営者は、不景気に低金利で低価格の設備を購入し、次の好況期にその果実を得るのです。世界の半導体産業でサムスン電子が飛躍した一つの要因が、投資の巧拙であったといわれています(例えば『なぜ「三つの逆転」は起こったか』(伊丹 敬之氏、NTT出版)。圧倒的な競争力を有する信越化学のウエハー事業も同様でしょう。

Best Seller Certificate Stamp Concept

セブンイレブン創業者鈴木氏は、社員に同業他社の店舗を見学することを禁止していたそうです。見ると模倣したくなる、そこから生まれるのは同質競争に過ぎないとの判断でしょう。他社・他人と違う着眼、発想、意思決定。天邪鬼的発想。経営には不可欠な要素だと思います。

そして、「違う」は経営に限ったことではなく、人生そのものかもしれません。地球上には70億人もの人がいて、かつ、毎年1億人の「新規参入」(出生)があるわけですから大変な競争です。その中で生きていくには「違う」必要があります。

ベストセラーばかり読んでいると、人と同じ考えしかできなくなる。だから、永沢さんのようにディッケンズを読まなくてはいけない・・・うむ?村上春樹さんって最も読まれている作家でしたね。何事にも例外があります(笑)。

つづく 次回 村上春樹さんから学ぶ経営③も差異化について検討する予定です。

 
▼村上春樹さんから学ぶ経営(シリーズ通してお読み下さい)
「村上春樹さんから学ぶ経営」シリーズ

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